Por Fernando Hernández Urías 

Web (Webster Fillmore Goodhue) es un ex profesor, desempleado, que comparte casa con su mejor amigo, un tatuador llamado Chev. Los días se le van leyendo revistas como Fangoria, en la tienda de su amigo, donde su trabajo consiste en deshacerse de los residuos peligrosos. Pero su vida cambia cuando consigue empleo en Clean Team, una empresa dedicada a limpiar escenas de crímenes (como la que tienen Amy Adams y Emily Blunt en la película Sunshine Cleanning).

El trabajo parece sencillo: sólo hay que entrar, tirar todo a la basura y desaparecer todas las manchas de sangre y fluido que un muerto puede dejar. Limpiar, borrar todo, dejarlo como nuevo. Pero no es así. Bajo las órdenes de un gigantesco oriental llamado Po Sin, Web enfrenta en tan sólo dos días sus primeros casos: un viejo cuyo cuerpo lleva días descomponiéndose dentro de un departamento y un ex militar suicida que además de volarse la cabeza con una 9 mm., construyó una bomba de tubo que colocó dentro de su culo para destruir vísceras, intestinos y pulmones, y todo para no perder una batalla en contra de un tumor cerebral.

Pilas de cucarachas; un olor de a mierda que se pega al cuerpo, a la ropa y al cabello y no se quita; trozos de cerebro en el piso; manchas de sangre en paredes y cortinas; cáscaras de gusano que aspirar… Y eso es sólo el comienzo.

Alrededor de Web, hay una serie de personajes tan extraños y oscuros como él: Theodora Goodhue, su madre, una hippie que vive en Óregon y trabaja haciendo pasteles de moras; Lincoln Lake Crows, su padre, un ex escritor responsable de la muerte de los padres de Chev; Gabe, su compañero de trabajo, quien carga en su camioneta todo lo necesario para sobrevivir en el campo o en la calle; Dingbang, el sobrino de Po Sin, empleado de una empresa que compite con Clean Team; y Soledad, la hija del ex militar cuyo desastre Web se ve obligado a limpiar.

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Charlie Huston

El autor de El arte místico de limpiar los rastros de la muerte es Charlie Huston, un escritor californiano admirado por Stephen King y otros. Su escritura es descrita por la crítica como una mezcla entre Tarantino y Hitchcock. Es autor, entre otros libros, de Skinner, Sleepless, The Shotgun Rule y Caught Stealing, la cual, según rumores, será llevada al cine por Stefan Ruzowitzky, con Alec Baldwin y Patrick Wilson como protagonistas. Huston, además, es autor de varios cómics.

El arte místico de limpiar los rastros de la muerte es parte de la colección Roja & Negra, que publica la editorial Random House Mondadori bajo la dirección del escritor argentino Rodrigo Fresán.